selbstständig machen als Fotograf – eine Checkliste

Wenn man leidenschaftlich gerne fotografiert, dann mag die Entscheidung, auch beruflich als Fotograf tätig zu werden, zunächst wie eine einfache und naheliegende Entscheidung erscheinen. Zu lernen, wie man ein erfolgreiches Fotogeschäft betreibt, ist jedoch etwas komplizierter. Der Erfolg als Berufsfotograf beruht nicht nur auf individuellen fotografischen Fähigkeiten. Ein selbstständiger Fotograf muss auch in der Lage sein, alle anfallenden administrativen Aufgaben zu übernehmen.

Professionelle Fotografen können sich auf verschiedene Arten und Bereiche der Fotografie spezialisieren, wie etwa Nachrichten und Pressefotografie, Hochzeiten und andere besondere Ereignisse, oder Porträts von Menschen und Produkten. Wenn man jedoch plant, selbstständig tätig zu sein, ist es besonders naheliegend, sich mit dem eigenen Unternehmen zunächst auf bestimmte Bereiche zu konzentrieren, da man wissen sollte, welche Art von Ausrüstung und Zubehör man benötigt und wie man sein Geschäft vermarkten kann. Man muss sich allerdings nicht unbedingt von vorneherein auf ein Spezialgebiet beschränken, hier lässt sich argumentieren, dass man eben insgesamt oft mehr Geschäft anzieht, wenn man eine größere Bandbreite an Dienstleistungen anbietet. Zum Beispiel kann man sich sich gut sowohl als Event- und gleichzeitig auch als Portrait-Fotograf empfehlen. Diese zwei Bereiche passen deswegen ganz gut zusammen, weil ein Paar, das einen engagierte, um ihre Hochzeit zu fotografieren und denen ihre Fotos gefallen haben, sich künftig an einen erinnern können, wenn es an der Zeit ist, Kinderporträts, Pass-, oder Bewerbungsfotos zu beauftragen.

Folgende Bereiche können von selbstständigen Fotografen abgedeckt werden:

– Event-Fotografie bedeutet in der Regel, Fotos auf Hochzeiten, Partys, Promotionen und anderen besonderen Veranstaltungen zu machen.

– Wer sich auf Portraitfotografie spezialisiert hat, macht Fotos von Personen, was oft Familien, Kinder und sogar Haustiere bedeutet.

– Gewerbliche und Produktfotografie beinhaltet normalerweise Fotos von Produkten, Eigenschaften und anderen Gegenständen, um einem Unternehmen zu helfen, sich selbst zu vermarkten.

– Stock Fotografie bezieht sich auf Fotos, die für den alleinigen Zweck genommen werden, verkauft zu werden. Fotos können über eine Fotoagentur verkauft werden, auf der Einzelpersonen und Unternehmen, die ein Foto eines bestimmten Objekts oder einer bestimmten Situation benötigen, diese erwerben können.

– Nachrichten- und Pressefotografen machen Fotos von bemerkenswerten Ereignissen und Menschen. Obwohl es ein spannender Beruf sein kann, ist es sehr schwierig, hier als freier Mitarbeiter ins Feld zu gehen, solange man keine Vorkenntnisse und Referenzen hat.

Benötigte Ausrüstung

– Kamera (400 – 6000 EUR)
Es gibt eine große Vielzahl von Kameras, die (abhängig vom Budget und den Fähigkeiten des Fotografen) in Frage kommen.

– Objektiv (<= 250 – 2500 EUR)
Die meisten Kamera-Angebote werden mit Kit-Objektiven geliefert. Man sollte damit beginnen und eventuell einen Pancake oder ein Weitwinkelobjektiv dazukaufen. Mit der Zeit können Fotografen dann nach Bedarf weitere Linsen erwerben. Der Preis variiert zwischen mehreren hundert und mehreren Tausend Euro.

– Hintergrund und Beleuchtung (150 – 600 EUR)
Beleuchtung ist wichtig. Abhängig von der konkreten Tätigkeit werden möglicherweise Hintergründe und künstliche Lichtquellen benötigt.

– Backup-Plan
Da man einen Geräteausfall schlecht vorhersagen kann empfiehlt es sich, ein Backup-Set für die Hauptausrüstung zu kaufen, wie beispielsweise die Kamera, Glühbirnen, Batterien und Ähnliches.

Die Finanzierung der Ausrüstung ist auf unterschiedlichem Wege möglich. Mann kann sich bei der Familie oder Bekannten das Geld leihen, ein Kredit bei der Bank aufnehmen oder einen schnellen Kredit im Internet aufnehmen.

Gewerbeanmeldung und steuerrechtliche Überlegungen

Wie jede Unternehmung benötigt auch ein freiberuflicher Fotograf eine Art von Gewerbe für seine Geschäftstätigkeit. In den meisten Fällen ist die Anmeldung eines Gewerbes unkompliziert. Es empfiehlt sich, erst mir der kommerziellen Tätigkeit zu beginnen wenn dieser Schritt erfolgt ist, man kann ein Gewerbe jedoch auch für einen gewissen Zeitraum rückwirkend anmelden. Wer sich nicht sicher ist, welche Art von Gewerbe er betreiben will sollte sich zuvor entsprechend kundig machen. Ein selbstständiger Fotograf wird seinen Beruf in den meisten Fällen zunächst als Freiberufler oder als Einzelunternehmer (Gewerbetreibender) ausüben. Freiberufler unterliegen unabhängig von der Höhe ihres Gewinns nicht der Pflicht, eine Bilanz zu erstellen, sondern können beim Finanzamt immer eine Einnahmenüberschussrechnung(EÜR) abgeben.

Als Selbstständiger wird es in der Verantwortung des Fotografen liegen, unterschiedliche Steuern zu zahlen, da diese nicht automatisch vom abgezogen werden, wie dies bei einem Arbeitgeber der Fall wäre. Weil dies etwas verwirrend sein kann, ist es in der Regel eine gute Idee, einen Steuerberater zu konsultieren, dessen Wissen und Fachwissen oft helfen können, Geld zu sparen.

Man sollte versuchen, einen Steuerberater zu finden, der sich auf kleine Unternehmen spezialisiert hat, so dass man darauf vertrauen kann, dass dieser über alle Steuercodes und Vorteile informiert sind, die einen betreffen könnten. Man kann seinen Steuerberater auch um Rat fragen, welche Art von Struktur beziehungsweise Rechtsform das eigene Unternehmen annehmen sollte. Die meisten Fotografie-Unternehmen sind in der Regel Einzelunternehmen, das heißt sie sind im Besitz einer einzigen Person, die alle Gewinne erhält.

Preise festlegen

Bevor man beginnt, tatsächlich Kunden zu bedienen, muss klar sein, wie viel man für seine Dienste berechnen möchte. Wenn man einen Gebührentabelle erstellt, sollten Ausgaben wie Ausrüstung, Steuern und Betriebskosten berücksichtigt werden. Man sollte jedoch auch die Zeit berücksichtigen, die in jedes Projekt investiert wird, einschließlich der Transportzeit, damit man sicherstellen kann, dass man genug Geld verdienen, um die eigene Existenz abzusichern. Software wie fotoQuote oder BlinkBid, mit denen man die Kosten für Fotoprojekte schätzen und Rechnungen für seine Kunden erstellen kann, sind oft hilfreich.

Akzeptierte Zahlungsmethoden

Bei der Gründung des Unternehmens ist es wichtig zu überlegen, wie man die Gebühren von seinen Kunden erheben möchte. Zum Beispiel können man sich entscheiden, nur Bargeld zu akzeptieren. Es ist jedoch normalerweise besser, so viele Zahlungsoptionen wie möglich anzubieten. Man sollte sich also überlegen, ob man auch Kreditkarten akzeptieren und Zahlungen vornehmen will.

Wenn man Kreditkarten für seine Fotografie-Dienste akzeptieren möchte, gibt es Apps und Dongles, die es ermöglichen, diese von seinem Tablet oder Smartphone zu verarbeiten. Man könnte auch eine Website einrichten, um Online-Kreditkartenzahlungen zu akzeptieren.

Portfolio erstellen und präsentieren

Das wichtigste Werkzeug, um sich als selbstständiger Fotograf zu vermarkten, ist eine beeindruckende Sammlung von Fotos, die man potentiellen Kunden zeigen kann. Wer gerade erst anfängt, kann Familie und Freunde fragen, ob diese Fotos für das Portfolio machen wollen. Man könnte auch in der näheren Umgebung Models suchen, die möglicherweise Fotos für ihr eigenes Portfolio benötigen, damit man sich gegenseitig helfen kann.

Bei der Zusammenstellung eines Portfolios sollte man immer an die Erwartungen seiner Zielgruppe denken und diese möglichst gut bedienen. Wenn man beispielsweise plant, sich als Hochzeits- und Eventfotograf zu vermarkten, sollte man sein Portfolio nicht mit Produktaufnahmen füllen. Es empfiehlt sich, sowohl eine digitale als auch eine gedruckte Version des Portfolios anzubieten. Einige Kunden genießen die Annehmlichkeit, die Fotos online oder über einen Link zu betrachten, während andere eher von tatsächlichen Fotos auf Papier beeindruckt sind.

Fazit

Vor der Aufnahme einer selbstständiges Tätigkeit sollte man bereits ausreichend Erfahrung als Hobbyfotograf gesammelt haben. Geschulte Fotografen kennen ihre Kameras und ihr Handwerk von Grund auf. Man stelle sich vor, auf einer Hochzeit zu sein, die Braut geht den Gang entlang, aber die “Person, die die Fotos macht” fummelt durch ein Handbuch, weil sie nicht sicher ist, welche Blende zu benutzen ist – undenkbar. Manchmal hat ein professioneller Fotograf nur ein paar Sekunden Zeit, um die Einstellung an der Kamera anzupassen.

Profis müssen die grundlegenden Teile einer Kamera kennen. Damit meine ich etwa Zoom- und Weitwinkelobjektiv, Speicherkarten, Verschlusszeiten, Blenden, Fokusebenen, Schärfentiefe-Einstellungen und weitere Details, die allesamt ein bisschen langweilig erscheinen, aber notwendig sind, um wirklich gute Fotos zu erstellen. Wer seine Kamera auf “automatisch” einstellt, erhält niemals die gleichen professionellen Ergebnisse. Fotografen müssen über ein umfassendes Wissen über Beleuchtungstechniken verfügen und darüber, wie sich gegebenenfalls ständig ändernde Lichtverhältnisse bei der Gestaltung eines guten Fotos auswirken. Sie müssen gründliche Kenntnisse der Farbenlehre sowie ein Verständnis von Über- und Unterbelichtungstechniken besitzen.

Wer ein freiberuflicher beziehungsweise selbstständiger Fotograf werden will, sollte mit der Erstellung eines Business Plans beginnen. Viele junge Unternehmer unterschätzen die Vorteile eines Business Plans, aber es ist tatsächlich hilfreich, sein Geschäftsmodell zu organisieren und den Markt für die geplante Geschäftstätigkeit genau zu untersuchen.

Bildquelle: Pixabay.com

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